Hay pocas causas de elevación del azúcar en la sangre de forma persistente en las personas adultas además de la diabetes. La hiperglucemia transitoria puede ocurrir durante una enfermedad grave en personas adultas sin diabetes conocida. A esta elevación del azúcar se la conoce como «hiperglucemia de estrés». La hiperglucemia descontrolada asociada con una enfermedad grave se ha asociado con malos resultados, posiblemente porque la hiperglucemia es un índice de la gravedad de la enfermedad subyacente.