Datos recientes sugieren que las personas que han tenido COVID-19, tienen más probabilidades de desarrollar diabetes, comparados con los que nunca han estado infectados.

Las posibles razones de una causalidad entre la diabetes y el COVID-19 son: la inflamación del virus que promueve la resistencia a la insulina, el coronavirus que ingresa a las células productoras de insulina o que hace que nuestro sistema inmunitario ataque estas células.

Muchas personas que han tenido COVID-19 han desarrollado diabetes. Pero la diabetes es relativamente común, y la COVID también lo es, por lo que eso no significa necesariamente que una lleve a la otra.

La pregunta es si las personas que han tenido COVID tienen más probabilidades de desarrollar diabetes que las que no. Y si es así, ¿es el COVID lo que está causando la diabetes o hay algo más que los relacione?

¿Cómo podría COVID causar diabetes?

Hay muchas teorías pero ninguna ha sido probada:

1. Que la inflamación causada por el virus provoque resistencia a la insulina, que es una característica de la diabetes tipo 2.

2. Otra teoría se relaciona con ACE2, una proteína que se encuentra en la superficie de las células, a la que se adhiere el SARS-CoV-2 (el virus que causa el COVID-19). El coronavirus puede ingresar e infectar las células productoras de insulina a través de ACE2. Eso causa que las células mueran o cambien su funcionamiento. Si no hay producción suficiente de insulina da diabetes.

3.  En la diabetes tipo 1, el COVID puede activar el sistema inmunitario y luego, accidentalmente, también atacar a las células productoras de insulina.

No necesariamente es por COVID

Sabemos que la dexametasona, un corticoides que se usa para tratar a las personas con COVID grave, provoca aumentos temporales del azúcar en la sangre.

La diabetes tiende a pasar desapercibida, especialmente la tipo 2. Podría ser que las personas a las que se les diagnostica diabetes después de tener COVID en realidad tenían diabetes antes de contraer COVID, pero que no se había detectado.

También podría ser el impacto de las restricciones de la pandemia o un cambio de comportamiento como resultado de la infección o el miedo a la infección, los cambios en la dieta y los niveles de actividad física.


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