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La importancia del acido folico

En ese primer momento en que la mamá mira los ojitos de su recién nacido, seguramente le sobrevendrá una gran sensación de ternura, acompañada del temor que conlleva su nueva responsabilidad. Se trata de uno de los instintos más poderosos de la vida, el de proteger a su bebé. Pero no tiene que esperar hasta esa primera vez que lo vea. Puede comenzar hoy mismo a cuidar a su bebé. Incluso antes de quedar embarazada.

Se recomienda a todas las mujeres que tengan posibilidades de quedar embarazadas, consumir 400 microgramos de ácido fólico todos los días. El ácido fólico puede prevenir hasta un 70 por ciento de algunos defectos congénitos graves. Pero para que sea efectivo, las mujeres necesitan consumir el ácido fólico un mes antes de quedar embarazadas y durante esas primeras semanas en que el bebé se está desarrollando. Por eso es que siempre debe consumir suficiente ácido fólico todos los días . . . incluso si no está en sus planes encargar un bebé sino hasta el mes entrante, el año entrante, o más adelante.

El ácido fólico es una vitamina B que se encuentra en algunos alimentos enriquecidos y en las vitaminas. Si la mujer tiene suficiente ácido fólico en el cuerpo antes de quedar embarazada, esta vitamina puede prevenir defectos de nacimiento en el cerebro y la columna vertebral del bebé. La espina bífida, un defecto congénito de la columna, puede producir la parálisis de la parte inferior del cuerpo, la falta de control del intestino y la vejiga, y dificultades en el aprendizaje. Otro tipo de defecto congénito afecta al cerebro, lo que causa que los bebés mueran en unos pocos días.

Pero ahora hay esperanzas acerca de estos defectos de nacimiento ya que muchos de ellos se pueden prevenir. Basta con que las mujeres consuman suficiente ácido fólico todos los días para ayudar a formar el cerebro y la columna del bebé. Consumir suficiente ácido fólico requiere un esfuerzo pequeño, pero la diferencia es enorme.

La mayoría de las mujeres obtiene algo de ácido fólico todos los días, proveniente del régimen alimenticio corriente. Una dieta bien balanceada, con frutas y verduras, siempre es importante. Es posible obtener el ácido fólico de los alimentos que consume, pero requiere de una atención esmerada para asegurarte que obtenga lo suficiente cada día.

Para muchas mujeres, una manera fácil de asegurarse de que están obteniendo suficiente ácido fólico es tomando vitaminas que contengan ácido fólico. Casi todas las multivitaminas que se venden tienen todo el ácido fólico necesario. Si las multivitaminas le afectan el estómago, trate de tomarlas con las comidas o justo antes de acostarse, también puede comprar pastillas que contengan sólo ácido fólico. Las vitaminas no le aumentan el apetito ni le hacen ganar peso.

Está claro que nadie espera un embarazo no planificado. Pero sabemos que puede ocurrir, y suceden todos los días; de hecho, casi la mitad de todos los embarazos no son planificados. Es por eso que se debe tomar ácido fólico todos los días si existe cualquier posibilidad de que vaya a quedar embarazada. Porque para cuando ya sepa que está esperando, el cerebro y la columna de su bebé ya se habrán formado.

Cuando un bebé nace con algún tipo de defecto en la espina dorsal o en el cerebro, la vida de toda su familia cambia radicalmente.  Esto ocurre más frecuentemente de lo que muchos se imaginan. 

Cuando los bebés nacen sin masa encefálica (anencefalia), los bebés mueren antes del nacimiento o poco después.  En el caso de la espina bífida, los efectos en la persona afectada varían dependiendo de la severidad. En general, los niños con espina bífida tienen problemas de aprendizaje y requieren de algún tipo de ayuda para desplazarse.

Hay que recordar que a pesar de todo lo que sabemos en la actualidad sobre los defectos congénitos y los métodos para reducir los riesgos, la mayoría de los casos ocurren por razones aún desconocidas.

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