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Diabetes: ¿Qué es la diarrea diabética?

Las personas con diabetes pueden desarrollar diarrea por una variedad de razones, como cualquier otra persona. La diarrea es un síntoma de muchas enfermedades, como infecciones virales o bacterianas, enfermedad celíaca, síndrome del intestino irritable y enfermedad de Crohn. También puede ser un efecto secundario de algunos medicamentos, como la metformina, y hay edulcorantes que pueden causar diarrea en algunas personas.

Sin embargo, la diarrea también puede ser un síntoma de un tipo de neuropatía autonómica. Esto es lo que se conoce como diarrea diabética.

La neuropatía autonómica daña los nervios que controlan las actividades involuntarias del cuerpo. Los tipos más conocidos de neuropatía autonómica incluyen la disfunción eréctil y la hipotensión ortostática (o postural) que se manifiesta como una sensación de mareo que se producen al estar de pie después de acostarse o sentarse.

La diarrea diabética ocurre generalmente en la noche, es acuosa e indolora y puede asociarse con incontinencia fecal. Los episodios de diarrea pueden ser episódicos, junto con hábitos intestinales intermitentemente normales o incluso alternarse con períodos de estreñimiento.

El tratamiento para la diarrea diabética es individualizado, pero generalmente comienza con agentes antidiarreicos con una combinación de difenoxilato y atropina o con loperamida. Los alimentos ricos en fibra o laxantes formadores de masa como metamucil pueden ayudar a disminuir los síntomas. Como con todas las neuropatías, un buen control de la glucosa es importante para controlar los síntomas.

También sirven los medicamentos antiespasmódicos para disminuir la frecuencia de las deposiciones. Si hay un crecimiento excesivo de bacterias en los intestinos, se pueden ordenar antibióticos.

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